Puerto Rico: a Junta By Any Other Name

Empire is once again fashionable. The financial crisis that is presently gutting the island of Puerto Rico plays out like the world’s worst case of botched assisted suicide. The sell of its municipal funds and its constitutionally guaranteed promise of repayment to investors has plunged the island into a very precarious situation for its millions of citizens and the opportunity of a lifetime for hedge fund vultures. While it is laudable that the current economic meltdown on the island has made some headlines, including a mostly well-thought out piece by comedian John Oliver, the same cannot be said for the congressional knee-jerk legislative reaction to it. The bill, H.R. 4900, was designed to impose an oversight board meant to administer the fiscal responsibilities of the Puerto Rican people and has unleashed a firestorm of opposition that was glossed over by Oliver’s otherwise on-point observations. The controversy surrounding this bill has served as a catalyst underscoring the deep disregard bordering on contempt that frames the question of self-determination and complete lack of sovereignty afforded to islanders.

The attempted passage of this bill was a response by congress to the impending default by Puerto Rico on its loan payments, and the island’s current insolvency has attracted a modicum of national attention from a nation that is by and large oblivious to the fact that Puerto Rico is not only a part of the United States but that its inhabitants are actually U.S. citizens. Hedge funds, nothing more than vulture capitalists, finally sobered up after a decades-long bond-buying frenzy that enabled the Puerto Rican ruling class to forfeit the island’s already precarious economic situation for the foreseeable future. They are standing in the wings, ready to feast on the island’s financial carcass. The seeming inevitability of defaulting on the coming May 1st repayment and the inability of legally declaring bankruptcy due to the island’s colonial status are a veritable godsend to speculators and disaster capitalists.

Under this climate of uncertainty and the promise of benefits to disaster capitalists doesn’t it seem quite fitting that the bill came to be known as “PROMESA”, the Spanish word for promise? It should not be a surprise to anyone that the H. R. 4900 sponsored by a Republican hailing from the neoliberal stronghold of Wisconsin, Representative Sean P. Duffy. This bill has all the expected subtlety of a surgeon operating on a brain with a meat cleaver. Any neoliberal assault against the working class is capitalism’s promise and should, of course, be expected, but the naked aggression against Puerto Rican’s limited degrees of self-determination and its insistence of pillaging the island for the benefit of investors and speculators represents a blatant escalation of American colonialism not seen since the early years of its overseas imperial expansion at the turn of the twentieth century.

H.R. 4900’s description states that its goal is to “establish an Oversight Board to assist the Government of Puerto Rico, including instrumentalities, in managing its public finances, and for other purposes”. This bill is predicated on the need to regulate not just the finances of the debt-ridden island but also its economic policies. The specified arguments and noticeable silences found in this bill’s wording are key, as in all pieces of legislation, in understanding not only its stated goal but also its ultimate ideological and economic intent. In the case of H.R. 4900 the true intent of establishing an oversight board is to completely bypass all forms of autonomous political agency in Puerto Rico and to subject the island to the most dramatic historical reversal of its relationship with the federal government since the granting of Commonwealth status in 1952. This economic junta would in turn reduce its little over three million inhabitants to a voiceless source of cheap indentured labor.

An examination of this bill’s language reveals how corrosive this proposed legislation would prove to be to any form of democratic processes that the population could utilize to resist or countermand the rule of what is without a doubt an economic junta imposed by imperial fiat. For example, Sec. 104 on the powers of the oversight board states that it “may, for the purpose of carrying out this Act, hold hearings, sit and act at times and places, take testimony, and receive evidence as the Oversight Board considers appropriate. The Oversight Board may administer oaths or affirmations to witnesses appearing before it.”

Amongst the proposed measures found in this bill is the subjugation of the island’s elected officials to the whims of the board that can pressure for specific legislation to be passed. The bill’s original draft proposed legislation criminalizing unions, severely curtailing the right to protest and strike, and to reduce the minimum wage on the island, if not outright exempt it completely from federal minimum wage laws. An even bigger threat to democratic self-rule is the Exemption from liability for claims clause that states “The Oversight Board, its members, and its employees may not be liable for any obligation of or claim against the Oversight Board or its members or employees or the territorial government resulting from actions taken to carry out this Act.” The junta supersedes existing law and creates its own state of exception that operates outside judicial and electoral accountability.

Puerto Rico has long been plagued by economic woes. During the four-centuries-long Spanish occupation of the island, Puerto Rico was seen as little more than a producer of cash crops, from sugar to tobacco, planted and collected by slave labor and small farmers. The transition to the American economy after the United States invaded the island and wrestled it away from Spanish hands saw a consolidation of sugar plantations and the expropriation of lands from small farmers that were reduced to little more than destitute indentured producers. Profits from the sugar industry flowed outward with very little invested back into the island’s economy. The change to an industrialized economy began with Operation Bootstrap in 1948 and lead to the heavy urbanization of the island. This second phase of capitalist expansion led to a different sort of escaping capital embodied by large department stores and a somewhat haphazard process of rapid industrialization rather than the absentee sugar plantation magnates. Meanwhile economic options for the island were severely curtailed by the Merchant Marine Act of 1920 (see Jones Act) that strictly limits how and with whom Puerto Rico can trade with. Puerto Rico cannot negotiate economic deals of any kind without congressional consent.

Puerto Rico vacillated between competing and conflicting economic development models that attempted to pull off an almost schizophrenic balance between the development of heavy industries, pharmaceutical companies (after the 1970’s) and tourism while attempting to run a limited nanny state. This governmental gigantism was a half-hearted populist measure that only served to balloon governmental bureaucracy for decades and turn a large number of the population dependent on government employment. The single term of Governor Luis Fortuño (2009-2013), of the pro-statehood New Progressive Party, saw the first aggressive neoliberal legislation extensively cutting government jobs and public spending without providing job training or incentivizing the creation of equivalent jobs in the private sector. This wave of layoffs, popularly known as the “ley 7 firings” after the law that was passed by the Puerto Rican Senate and signed by Governor Fortuño during the first month of his single term in office, marked a significant blow to the economic stability of the population and began a new wave of an ever-increasing emigration of islanders.

Following Fortuño’s term the next governor, opposition candidate Alejandro García Padilla of the pro-status quo Popular Democratic Party, continued Fortuño’s neoliberal policies. In this sense, just like the Democratic and Republican parties in the United States, the interests of neoliberal capitalists and Wall Street appeasement took central stage in governance. This questionable approach to economic growth led to economic fluctuations that were only exacerbated by a precipitous economic downturn during the 1990’s, the elimination of federal subsidies to industries that led to the loss of thousands of jobs, the effects of the global recession, and an indolent colonial political class tasked.

While H.R. 4900 failed to pass, there can be no doubt that it represents the first attempt at Puerto Rico’s inability to secure a favorable bailout or file for bankruptcy has more than likely damaged the prevailing narrative of a bilateral political relationship of the current status quo. The “commonwealth” has been revealed to be nothing more than an imperial satrapy masquerading as a democratically elected government, saddled by a severely limited political and economic autonomy as well as the growth of a middle class that has now all but disappeared due to economic contraction or flight to the mainland, and those numbers are ghastly. A recent Pew Research Center analysis based on numbers from the Census Bureau estimated that the island’s current population of 3.2 million is projected to drop to 2.98 million by 2050. The current economic crisis has the makings of potentially creating a political crisis for the island’s governing elite that could mirror the economic one. This proposed economic junta, undemocratically chosen and given powers unseen on the island since the early days of American colonialism, is intended to enrich carrion capitalists by plunging the Puerto Rican working class, already heavily taxed and saddled with a stagnant economy, into deeper wage slavery.

Make no mistake, Puerto Rico needs relief, and it needs it now. But H.R. 4900 is not a solution. Puerto Rico is being turned into a neoliberal laboratory designed to test one of the multiple points of attack that will be increasingly mounted by late neoliberal capitalism. The very idea of lowering the minimum wage on an already impoverished and under-employed island is not only laughable but also downright criminal. The imposition of a congress-appointed junta devoid of political accountability to oversee the political process and crush labor rights is an open indication that the United States has no intention of honoring the fiction of a bilateral relationship any longer. How could this concerted attack on the livelihood and self-governance of American citizens be anything other than a virulent new strand of colonialism waged through blatant class warfare?

The local responses to this neoliberal agenda have been, unfortunately, terribly fragmented. The expected and worn out diatribes of the pro-status quo and pro-statehood parties have been hit hard and mercilessly by the complete disregard by Congress of the human element. People are inconsequential to capitalism in the greater scheme of things, and only repayment has any value.

The financial crisis has also served to highlight the complete implosion of the Puerto Rican Left. What was once the epicenter of resistance against America imperialism, consistently galvanized by an active intellectual community and heavy student participation has slowly become an ineffectual and fundamentally obsolescent blind cult of the worst aspects of the Cuban Revolution mixed with a highly toxic and moralistic form of arcane nationalism that has been reduced to a pitiful shell of itself. Its obsession with moralistic superiority, its stubborn refusal to admit more than one interpretation of events other than the parochial and its obsession with ideological purity the Puerto Rican Left is now undistinguishable from the Right.

A reformulated Left is needed now more than ever to break colonialism’s stranglehold on Puerto Rico’s livelihood. New approaches that step away from tired orthodoxies must be put forward and seriously discussed. The surge in popularity for socialist ideals among many young voters points towards the makings of a paradigm shift in American electoral politics, and this can also be seen to some degree in Puerto Rican political culture with a wider-based and growing support base for candidates like Bernie Sanders. This shift includes elements of the island’s independence movement that have been traditionally hostile to mainland politics.

This trend, however, is thwarted to a certain extent not only by the reticence of conservatism but also by a significantly favorable view with regards to the need of a regulating board by the island’s population. How is this possible? There is no simple solution to that problem, but one possible answer is that, in the absence of true democracy and despite a perfunctory observance to its simulation every four years, decades of ineffective two-party colonial administrations steeped in the colonial quagmire have driven Puerto Ricans to lose all faith in local political institutions. There is a sense of colonial self-distrust, a feeling of needed scolding for perceived misdeeds that belie the patriarchal nature of imperialism. And it is this sense of merited retribution that serves as the ultimate victory of vulture capitalists and neo-colonialists. After all it’s a matter of historical record that capitalism’s relationship with the island has always been one of exploitation and plunder.

*This article was originally published on April 28, 2016 in CounterPunch Magazine.

Entre la Palva™ y la junta.

La Palva® te llevó a este punto. Sientes rabia, lo entiendo. Ya no soportas el desastre que ha sido el experimento de gobernanza propia que representó el ELA. Has perdido la esperanza en una solución local porque se te ha criado a no mirar más allá de los dos partidos tradicionales, y ahora, con el terror del fracaso de un país completo y la cobardía de tus líderes, te vuelcas en contra de todo lo que apeste a gobierno propio. ¿Puedo culparte que quieres que llegue la junta como castigo celestial, como un milagro que lo arregle todo de la noche a la mañana? No, no puedo culparte por sentir esa desesperación, por pensar de esa forma.

Entiendo perfectamente tu furia, pero detente un momento y lee estas palabras. Otras personas más sabias que yo ya han llegado a esta conclusión antes: la junta no es la respuesta. Rendir todo lo que te queda de soberanía ante la colonia reformada no es la salida.

Sí, estamos metidos en la mierda, y lo que nos espera será terrible. Si llega la junta, aunque te hayas convencido que es lo que realmente deseas, te aseguro que de aquí a dos años estarás en la calle recibiendo golpes, desempleado/a, sin dinero y sin poder político alguno para cambiar las cosas.

Ahora mismo tenemos a nuestros estudiantes universitarios dando cátedra en Washington. Sí, esos peludos que tanto odiabas en cuatrienios pasados están dando la cara por tu familia y por tu pueblo. Enajenarte no ha funcionado antes, y no va a funcionar ahora. Lee el proyecto, oriéntate, pregunta. Mientras más sepas sobre el proyecto de la junta, te lo prometo, más furia sentirás. Y cuando te llenes de esa rabia no la entregues a tu iglesia o a la botella, como siempre tenemos la costumbre de hacer. No, ahora no es tiempo de la auto-inmolación. Ahora es tiempo de luchar.

Cuando te armes con ese coraje, cuando llegues a la conclusión de que VALES LA PENA, entonces no dudes en enfrentarte al Leviatán americano. ¿Y sabes qué? Estaré ahí contigo recibiendo golpes porque, aunque admita la frustración y el dolor que siento por las acciones de enajenación y auto-odio de mi pueblo, al final del día creo incuestionablemente en lo mucho que puede hacer y lo grande que puede ser.

La universidad está muerta. Larga vida a la universidad.

A ver cuánto les dura el pragmatismo cuando las palas políticas que llevan cosechando por generaciones y el panfletismo palvista de Derecho, de esa encubadora de futuras batatas partidistas, no les sirva un carajo ante el decreto de la metrópolis. Apuestan a la permanencia de la nobleza togada. Es una conducta de sátrapatismo clásico, de quislings desesperados por mantenerse en las buenas con el poder.

A ver cuánto les sirve el jugar a papa caliente con primarias presidenciales o medir miembros en el gobierno estudiantil. Victoria, tienen su semestre. Victoria, los populares no tienen que sufrir de una huelga en su cuatrienio. Victoria, los penepés pueden seguir su ruta a la gobernación, la última que tendremos por voto popular en buen tiempo una vez la junta se entierre como garrapata en perro moribundo. Victoria, la claudicación finalmente se quedó con el último baluarte. Disfruten del hedor de su victoria entre las cenizas, al menos durante el tiempo que les quede de relevancia y se dan espaldarazos por haber llevado bien su simulacro. A lo demás le llaman “izmierda”.

Hoy muere la idea de lo que fue la Universidad de Puerto Rico, del Alma Mater, pero la universidad misma lleva muerta mucho más de un día o un cuatrienio. La huelga no fue la única única derrota de hoy sino la primera de muchas que vendrán. Esto es lo que ocurre cuando gana el “pragmatismo” derrotista, cuando el acomodo al poder brinda consigo la continuidad del privilegio de los pocos sobre los muchos. La junta no es causa. La junta es síntoma de la putrefacción sistémica que hace tiempo devora el cadáver de la colonia y su conclusión lógica.

En Islandia la gente ha tomado una y otra vez su destino político con valentía. En Puerto Rico lo entregamos con alegría. Vale, que en la isla todos somos blancos y ricos, y nos merecemos unas buenas nalgadas de Papá Gringo por portarnos mal. Pero qué se yo de estas cosas. Me falta tanto pragmatismo por aprender. Mientras tanto nos sobra el sabor al asco.

 

A Crisis of Humanity

Our rabbit hole of dehumanization has overflowed as of late. The demagogy machine runs non-stop, oozing cliched yet all too common talking points to shore up the prevalent, if much denied, Western loathing for the “foreign”. Xenophobic diatribe is spun rampant by a servile press that is content simply with feeding racialized fire. Yet this crisis of humanity being experienced in Europe, this bleeding out of Syrian souls on the beaches of Fortress Europa, has been answered by overwhelming support from the ground, from France to Germany to Iceland, by people who refuse to cower to the non-ending fear that their governments mercilessly defecate.

The time has come to stop calling this horror a refugee crisis or an immigration crisis. This isn’t a long line of people waiting for their turn to cross a border checkpoint. It is a HUMANITARIAN crisis that reaches deep down into this fiction that we’ve constructed and indoctrinated ourselves with as a definition of what it is to be human. The limitations of the individual being, the citizen and the ostracizing Self, however, cannot be reconciled with the whole of humanity, of the abandonment of the Other, of desperate rescuers carrying dead babies and people flocking to open their homes and their arms in spite of what their “betters” claim is their best interest, just as camps and extermination were final solutions over half a century ago, or of bombed-out ghettos filled with dispossessed Palestinians in the reborn Apartheid state of Israel today.

This failure to address the fundamental right to life is where nation-states falter. Borders are enclosing prisons, meant to homogenize the people living inside as much as stopping those living without. Even with the supposed embrace of those liberal ideals preaching equality under the law, and the deference to codified basic human rights, life is still reduced to an experience bounded and gagged. The rule of law, when tasked with codifying the worth of a human life, often reduces that worth to a privilege dictated by places of origin, over geopolitical posturing, fear-mongering an electorate into giving up its claim to be human under the imaginary threat of an alien phantasm swarming its supposed bastions of “Western Civilization” like some primal, faceless, brown-skinned peril. It is the ultimate expression of life as commodity, and white, privileged life at that. Everything else is at the mercy of cold, dispassionate equations.

 Empire sold the image of uplift, of superior civilizations meant to raise the barbarians from primitive ignorance. At the crucible of this crisis of humanity, however, it is the barbarians who hold the walls surrounding these “bastions” of supposed freedoms that have slowly turned into police states in the name of “security”, consumed by pathetic xenophobia and imposed fear. Bastions of a promise of justice that has an unimaginable multitude dying daily to reach its idealized shores, to be beaten, corralled, pushed and shoved, spit on, cursed. The enemy is not at the gates. The enemy built those gates in the first place.

 It was the height of hubris for European powers, as well as stupid American interventionism, to play at empire-making and then wash their hands of the muck that they perpetuated or allowed to perpetuate by favorite sons and petty tyrants. Libya and Syria join a long list of misery that spans the whole of the Global South. One must wonder at future waves of humanity desperately attempting to escape the horrors of everyday life if ISIS continues to be handled as incompetently as it has been, especially once Turkey is done annihilating the Kurds and hands the Islamic State its greatest victory.

 Humanity, like everything else dreamed of by Homo Sapiens, is fictive; a comfortable lie tied to our perceived need to regulate our life in a community. Yet our individualistic barbarism, our blinding by empty capitalism, and the constant barrage of terror spewed out by that putrid cloaca that all politicians share in the hollow circus that is liberal parliamentarism has lead to the complete depoliticization of human kind.

If, as a sentient species, we are deprived of all sovereignty then we must forfeit our humanity.

HANDS UP!

He marchado antes, pero nunca había dolido tanto como esta noche. Sin embargo me siento orgulloso de haber sido testigo de la nobleza y valentía de la comunidad negra en este país. Es el comienzo de una nueva lucha por igualdad racial, pues se siente que todos los logros alcanzados por aquella brava generación de Martin Luther King y Malcom X han sido casi borrados. ¿Cuándo Jim Crow volvió a ser tan obvio, tan intocable?

Precísamente esta noche escuché a un joven estudiante negro dirigirse a los que estábamos reunidos, asediados por el frío mordaz de una noche de diciembre. Sin inmutarse habló con un timbre de voz que me recordó tanto a un joven Malcom X que temblé por dentro. Nervioso, a veces pausaba para formular sus pensamientos, para juzgar palabra antes de decirlas. Pero estába ahí, frente a mí, hablando de frentes unidos con todos aquellos que no contamos con la bendición cuestionable de tener una piel blanca o la riqueza aislante. Un espejo a las sombras del pasado, de la memoria trazada con el odio del racismo más visceral. Y así mismo marchamos, siguiendo su voz, estudiantes, profesores, habitantes del pueblo, ciudadanos de este país y de todas partes del mundo, gritando consignas, todos uno, una verdadera multitud de posibilidades, cansados ya de esta estúpida farsa que aquellos con el poder risiblemente llaman justicia.

Esta noche marché con lágrimas en los ojos, pero rodeado de la llama que solamente la resistencia aviva, y que veo subir, poco a poco, por todas partes de este país. La solidaridad que sentía a mi alrededor me dejaba sin aliento. Quiero creer que no vamos a defraudar a este joven que habló esta noche, ni a aquellos que jamás volverán a decir palabra.

Te niego, país muerto.

Me largué.

Tuves mis razones, muy mías. Quería educarme, buscar nuevas oportunidades de preparación, conocer gente, entrar en redes profesionales, conocer al mundo poco a poco, sanar luego de años de sufrir de parasitismo emocional . Nunca me sentí en casa en la isla, y prefiero pensar que soy un ciudadano del mundo.

Pero ya es diferente. Todo lo que leo sobre la isla me aterra. Me recuerda que la necrosis traída por el fundamentalismo, por la ignorancia tribalista y por la salvaje guerra de clase  ha devorado todo tejido vivo de sociedad saludable y de cordura comunal.

Y harto conocido tengo que una vez escriba estas palabras llegará el Escuadrón Avestruz a insultarme, a mandarme a callar la boca. ¡Silencio! ¡Disfruta del paraíso terrenal! Puerto Rico: joya esmegmática y falo divino en avanzado estado de descomposición. Apestas a podrido. Te brota el pus de tus huesos expuestos. Revientas con ese hedor particular que el ser banquete de gusanos te regala. No veo la mancha de plátano sobre mi piel, pero la siento, como ácido, como miasma fecal que ahoga el aliento. No, no quiero regresar, pero lo hago por amor a mi familia y amigos, y me siento entrar nuevamente en un campo de guerra que creía haber dejado atrás cada vez que me bajo del avión.

Quédate con el terruño si tanto lo adoras, porque yo lo detesto, y no comparto el grado de locura que la negación te regala.

Potato

Papa.
Patata.

Sí, joder, admito que “potato” es un non sequitur. Me he pasado todo el día jocosamente jodiendo a mis amistades con esa palabra. Es una de las estrategias que he adoptado para poder lidiar con los suma cum idiotum.

Hemos visto el peso de la guerra de clase y racial en Ferguson, Missouri. Lo vemos en el auto-odio del puertorriqueño en negación de su pobreza generalizada al defender las acciones de la doctora Gloria Ortiz. Si la violencia es el idioma de los desposeídos, el odio a aquellos que han perdido su humanidad a conveniencia del sistema es la mayor expresión de la apatía colonial capitalista.

Pero hablemos por un momento de la papa. Frita. Hervida. Cruda. Colocada sobre mi mesa. Sí, durante estos últimos dos días he descubierto el arte de conversar con una papa. Reposada tiernamente , la noble papa está libre de todo mal y opinión condescendiente expulsada por la cloaca comunal que identificamos erróneamente como “vox populi cibernética”. Ante una vox populi sembrada como legumbre en el charquero de la enajenación es preferible hablarle a una papa.

Me ha costado trabajo el sentarme a escribir, porque admito que el estar expuesto a tanto idiota entumece el cerebro. Se pierde el deseo de entablar debate, porque el auto-odio del precariado puertorriqueño, que vive de cheque en cheque, le nubla totalmente. Ya he escrito antes, cada vez que nos ahoga una lluvia de memes pendejos que busca criminalizar la pobreza y legitimar el clasismo, que el discurso exclusivista de los millonarios en potencia que habitan nuestra isla del espanto ya es cosa incuestionable, sin importar lo irreconciliable que sea con la realidad. El construido clasista y racial del otro, el “mantenido”, es metido entre ceja y ceja desde la cuna y reforzado por una risible prensa y la oligarquía fundamentalista, ese sátrapa esmegmático del estado colonial.

-NON SEQUITUR ALERT-

Me gusta la papa hervida con carne. ¿No les parece genial? Calientita, cubierta en jugos de la carne. Algo así como las dos noticias que me han reducido a compartir mis horas diurnas con la papa sobre la mesa. Jugos, carne. Caliente.

-ALERT RESCINDED-

Jugos gástricos calientes, definitivamente. Ganas de evacuar explosivamente cuando uno es expuesto a reverberaciones gastrointestinales como la correctamente titulada página cibernética La Letrina. No es culpa de la papa. Nada lo es. Las papas son comida de pobre, sabrán. Son mantenidas. No merecen buen trato, merecen ser cocinadas con los peores ingredientes. No contribuyen nada a ese plato chic, y por ende podemos tratarlas como nos de la gana.

Supongo que al final del día todos se vuelven papas. El paraíso es una isla habitada por papas millonario en potencia, pasando juicio mientras a duras penas son analfabetas funcionales. Defendiendo furiosamente el derecho a ser tratados como mierda siempre y cuando se le trate peor al subhumano “mantenido”. No, no a esa otra papa que viste de traje y trabaja en un banco o es desarrollador que compra a los políticos de turno. A esa papa no la siento en mi mesa, mucho menos sobre ella. Algunas papas son mejores que otras, no escuchan reguetón y han leído y estudiado. En una institución pública. Pagada con fondos públicos.

Malditas papas mantenidas.

Mientras tanto, ¡que vivan las papas!

“Oso Blanco”: Vibrador de Puerto Rico.

“Les vertus se perdent dans l’intérêt comme les fleuves se perdent dans la mer.” -François de La Rochefoucauld

Puerto Rico tiene serios problemas de vibración, aunque nunca sufre de falta de lubricación. Me explico: la isla ahora mismo se ha convencido de que un edificio histórico se ha transformado, por arte de magia Palvística®, en un enorme vibrador, un dispositivo que tradicionalmente se utiliza para relajar y dar placer. Nuestra isla, sin embargo, sufre de un estado permanente de estreñimiento mental y pre-adolescencia emocional. En un arranque de locura victoriana no tan sólo ha decidido que el Oso Blanco es el vibrador nacional. Oh no, el coso no se para ahí. Estas no son vibras cualquieras, sino que son “malas”. Pase el crucifijo y vade retro al diablo.

Vamos, querido lector. Estoy seguro que usted ha leído innumerables comentarios por las redes morónic…, digo sociales, sobre las “malas vibras” del Oso Blanco. Sí, ahora los espacios inanimados transmiten “vibras”. Asumo que con “vibras” uno podría argumentar sobre la carga memorial de algún lugar. Oso Blanco es un lugar problemático, con una historia larga y dolorosa. Pero no, hablamos de “vibras” convenientemente “new age”, de Feng Shui y otras mierdas más importadas. Todo sin contexto y metidas a la fuerza, por las patas, sin son ni ton, dentro de sazón judeo-cristiano disfuncional de nuestra querida colonia bananera. Business as usual.

La historia que quiere el Puertorriquentariat es una historia rosita, sin carga alguna, a toda vista falsa y pedante. Seguir viviendo en la cómoda mentira de que antes todo era mejor y que lo que nos espera es el progreso que el mesías de turno de la Palva® nos prometa. Recordamos la vieja utopía del buen campesino, obediente y sumiso a la autoridad, analfabeta y feliz. Pero esta misma mentira enmascara la profunda ignorancia que permite la permanencia de nuestra Pax Palva®. La historia es difícil, fea, dolorosa, compleja, no una historia de conveniencia o procesada con las banalidades del Boricuazo. De hecho, ¿no podemos mejor demoler al Boricuazo? ¿Qué tal a WAPA? ¿Plaza las Américas? ¿Todo Bayamón? Es que me dan mala vibra, tu sabes, y si el gobe está en el negocio de eliminar malas vibras, pues vamos a hacer el trabajo bien.

Campos de exterminio. Fortalezas con historias oscuras. Coliseos deportivos convertidos en centros de detención y tortura. Prisiones. Sitios difíciles, espacios preñados de pasado doloroso, pero pasado sin duda. Preservamos no para tener algo tenebroso y morboso rodeado de desarrollo irresponsable, sino porque es esencial para todo pueblo el recodar lo bueno y lo malo, mantenerse con los pies en la tierra. Desafortunadamente no contamos con la valentía o la madurez comunal como para admitir que los matices son necesarios. Si tan siquiera entra el miedo de que se llegue a una discusión seria, sale Maripily vendiendo sus gajos o una foto del gobernadejo actual con cuernos. ¡Viene la descarga en Primera Hora! ¡A buscar la propaganda anexionista del Vocero! Nos desviamos regando comentarios homofóbicos mientras nos masturbamos hablando de lesbianas en la universidad. Cualquier cosa que no sea abrir los ojos y sacar la cabeza del ano compartido.

¿Realmente Oso Blanco le da malas vibras? Pues le invito a cambiar de vibrador.

 

Eres el problema

Hay noches cuando uno pide a gritos que un asteroide choque contra la Tierra.

Existe una constante universal en la experiencia humana, y que me perdonen los posmodernistas por hablar de cosas absolutas. Es una pregunta que es repetida por billones de personas a diario: “¿por qué carajos estoy rodeado de gente tan estúpida?”. Hablamos aparentemente de una condición sine qua non desde que nuestro primer ancestro homínido se paró erecto (en igualdad de condición anatómica) por allá por las planicies africanas. Ahora hemos reemplazado a las manadas de gacelas por manadas de imbéciles con una facilidad espantosa. ¿A qué se debe ese cambio? A que la llamada revolución de información le ha facilitado a cuanto acéfalo pulula por nuestro genoma el acceso a medios de información masivos e instantáneos. Si existe algo que atenta contra nuestra supervivencia como la especie dominante de este planeta no es una confrontación de superpotencias con armas nucleares. O no. Es el fucking Facebook y el cabrón Twitter.

Sí, Facebook ya no es para tomarse selfies ridículos. Al contrario, ahora Facebook es un corral cibernético para nuestro nuevo ganado virtual, donde una manada diferente de mamífero consumo desinformación y defeca estupidez. Claro, nada de esto es nuevo, seguramente. Todos lo sabemos. Lo que sí he notado es que la manada crece en proporciones alarmantes.

No me refiero al hecho de que ahora, aparentemente, el 95% de la población puertorriqueña es judía sefardita y quiere ciudadanía española. Tampoco me refiero a que el 89% de nuestra población es experta en materias de diplomacia o en investigaciones de accidentes aéreos. Ni es tan siquiera el hecho de que el 79% de los puertorriqueños quieran una teocracia de tres pares de cojones. No. Es el hecho de que, aparentemente, el 98% de la población puertorriqueña es blanca, republicana, rica y miembro del Tea Party.

No, no estoy jodiendo. Desde ayer he visto, con un asombro que ya casi llega a la negación, que gente a quienes considero, o al menos se llaman a sí mismo, progresistas, de “izquierda”, socialmente liberales y otras malas palabras se han unido a la gran manada en compartir uno de esos memes bien chéveres que nos hacen el favor de recordarnos lo estúpidos que somos a nivel comunal. Me refiero al famoso meme sobre los “mantenidos”.

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Ajá. Sabes de lo que hablo. Lo compartí con una de mis famosas verborreas adosadas. Igualmente lo he visto compartido en mi Facebook por personas a quien yo, aparentemente de forma equívoca, les creía inteligentes y socialmente despiertos.

Woops! Carajo, que se me olvida que somos un pueblo de millonarios. ¡Todos somos banqueros! Aquí nadie ha cogido préstamos o ha recibido ayuda gubernamental. Me consta que varias personas que han compartido el meme, cuando eran estudiantes en bachillerato, recibían subsidio de luz eléctrica cuando se hospedaban por Río Piedras. Ahora son más republicanos que el cabrón elefante del Grand Ol’ Party mismo, nouveaux riche, gente que te escupe encima antes de mezclarse con tu peste a proletario. Fo. O gente que recibió sus primeros trabajos cortesía de palas políticas. De corrupción, porque eso es lo que es. No, a tirarles al mantenido. Gente que ha visto lo que es la pobreza y los ciclos que se gestan por la mal parida lucha de clases que nos consume, que sabían lo que era sudar al hacer la decisión entre comprar materiales de maqueta para diseño o comer. No, ahora todos a tirarle al mantenido.

La imagen del mantenido en Puerto Rico está basada en dos cosas: raza y clase. El mantenido es el negro del caserío, la yal puta con diez hijos de quince padres diferentes (no cuestionen los números, que así me lo han dicho). Son vagonetas todos, tecatos que merecen explotarse entre sí. Poco les falta a estos gigantes por pedir campos de exterminio.

Es gracioso que me topé con otra noticia hoy, mientras vomitaba al leer lo que los Grandes Empresarios™ de mi generación excretan por las redes sociales. Una noticia sobre cómo empresas que viven del mantengo corporativo pagan una cantidad ridícula de vuelta al fisco. Hablemos de mantengo. La cruda verdad es que el mantenido en Puerto Rico al cual debemos de perseguir viste de traje de seda y chaqueta fina. Come todos los días en restaurantes caros de la Metro. Cuenta con diez asesores y palaciales oficinas sobre la Milla de Oro. El verdadero mantenido es el banquero que le lava el dinero a los pejes grandes, los que compran a nuestros parásitos favoritos, los políticos de turno.

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¿Y quieren saber la gran ironía? Que aquellos que se cantan Homo Superioris en su pulcra identidad blanca y pudiente son esos mismos que secretamente añoran ser esos mantenidos. Contar con un jugoso contrato. Asegurar un buen cheque gordo por asesoría. Concretar tener pacientes de alta alcurnia de los cuales puedan vivir bien. Ese es el verdadero parásito que le drena la vida a este país. No es aquel que está condenado a un ciclo de violencia y pobreza por un sistema jodido y sembrado en la inequidad. Es el que se lucra de esta situación por acción y el que la permite por complicidad.

Si compartiste el meme del cual hablo por ignorancia, que esta pieza te sirva de algo para corregirte tu error. Si lo hiciste como chiste, queda demostrada tu idiotez. Si lo hiciste sabiendo su falsedad, entonces queda claro que eres parte de esa inmensa manada de criaturas que sirven mejor podando el césped con tus dientes.

PARTE DEL PROBLEMA

No más.

No más de vivir en la sombra del pasado. No más en creer en mentiras endulzadas con deseo y añoranza. Me niego a servir de objeto de delirio y de manipulación. No volveré a ser descartado, como siempre. Del mayor dolor vendrá la sanación. Del horror del presente que cree a veces la mentira de añoranza nostálgica vendrá la esperanza del mañana, libre, tal vez, de ese espectro del ayer.

Mi profesión depende de aproximarse al pasado, pero mi vida no puede suscribirse a éste. No soy juguete sino hombre, ente pensante, criatura de razón que debe aprender a darse a respetar, a olvidar, a desamar. Se puede querer el estudiar al pasado, pero no desear habitarlo por siempre. Si no ejercemos nuestra limitada hegemonía sobre la vida en el poder del recuerdo, ¿de qué nos vale seguir viviendo para hacer nuevas memorias? Es en ese instante, cuando nos encontramos en el momento de mayor claridad, en el ahora, cuando caemos en el mayor de los terrores, y ante lo desconocido de lo no ocurrido queremos regresar a la moribunda luz de lo que fue y lo que pudo haber sido.

He sido verdugo, cómplice y víctima. He hecho sufrir y he sufrido. Corto pasaje en el largo relato de la vida, apenas un pestañear en la historia. Pero eso es todo lo que tengo, la suma de quien soy es lo que he hecho, lo que me compone, me forma, me dirige y me ancla. Una voz siniestra que se imagina dulce toma forma fantasmal, efímera, como lo es el sentimiento, el momento, el clímax y el llanto. Vivimos entre momentos definidos por pequeñas muertes, en espera de la larga y final. Llamamos vida a interminables segundos y a siglos que perecen en un instante.

¿Cuál mayor cadena que la forjada por la piel ajena y el aliento robado? Tal terrible sentencia está escrita en carne y hueso, en recuerdo y latido. Es agonizante tan siquiera formular la idea del escape, pues el peso llega a convertirse en algo tan familiar que nos parece natural. He pagado recientemente ese peso. He sentido cómo se escurre el deseo mismo de vivir. Pero ya reconozco lo que es, veo finalmente las cadenas, y admito, por primera vez en mi vida, la necesidad de romperlas. Esa ha sido la gran lección esta vez, el ver que mi debilidad hacia lo pasado siempre ha permitido mi caída y mi transformación a títere.

Ya no. Si voy a vivir entre momentos pues seré yo quien decida, y no un espectro del pasado. Ya no seré más el juguete descartado que recibe visitaciones fantasmales por entes que al fin del día sólo lastiman. Que sea la vida, entonces, forjada por momentos nacidos del presente, y que el miedo a lo desconocido se transfigure a deseo por vivir en lo que será, y no en lo que ya no es.